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Cientistas descobrem área do cérebro que tira dor no "efeito placebo"

Do UOL, em São Paulo

Cientistas identificaram pela primeira vez a região do cérebro responsável pelo “efeito placebo” no alívio da dor. Essa sensação acontece quando os pacientes recebem um remédio e sentem que as dores estão melhorando, quando na verdade tomaram apenas pílulas de açúcar.

Em dois ensaios clínicos envolvendo 95 pacientes com dor crônica causada por osteoartrite (doença das articulações que resulta da degeneração da cartilagem e do osso), pesquisadores da Northwestern Medicine e do Instituto de Reabilitação de Chicago (RIC) identificaram que o efeito placebo acontece na parte frontal do cérebro, chamada de giro frontal médio, região que também tem papel importante nas emoções.

Os primeiros resultados, da pesquisa divulgada pela PLOS Biology, sugerem que o efeito placebo é predeterminado pela biologia do cérebro, mas os pesquisadores ainda não sabem por que ele acontece.

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